Vous les appelez étrangers, je les appelle amis potentiels

28 juillet 2019

Ne parlez pas à des inconnus. C’est l’une des maximes fondamentales en matière de parentalité qui existe depuis la nuit des temps. La commande en quatre mots est assez facile à retenir pour les tout-petits et est assez logique pour que les enfants de plus en plus indépendants obéissent. Je n’étais pas l’un de ces enfants.

Je ne me souviens pas que mes parents aient dit à leurs clients de se tenir à l’écart des étrangers. Mon père, un gourou du réseautage qui a créé des partenaires commerciaux à partir de personnes participant à ses visites de plongée en apnée et dans les halls d'hôtel, ne dirait jamais une chose pareille. Il remercie la communication avec des étrangers pour le chemin de vie qu'il s'est tracé.

Je peux toujours compter sur ma mère pour engager une conversation avec un barista souriant ou un chef de train sympathique avec lequel elle entre en contact. C’est cette propension à apprendre et à illuminer les visages des autres qui l’a amenée à se lancer dans une nouvelle carrière d’assistante sociale jusqu’à la cinquantaine.

Vous ne devez pas me connaître plus de cinq minutes pour comprendre que j’ai acquis la même qualité que mes parents. Je considère qu'une transaction dans un magasin est incomplète si tout ce que je dis, c'est «merci» à la caisse. Au moment où ma pizza est empilée avec tous les accessoires nécessaires dans un restaurant spécialisé dans la confection de pizzas, j'ai généralement une blague établie avec la personne derrière le comptoir.

Maintenant que je n’ai plus d’adolescence et que je commence une carrière, je suis extrêmement reconnaissant de ne jamais avoir cultivé la peur des étrangers. J'ai appris d'innombrables leçons de la part des personnes avec lesquelles j'ai décidé de me lier d'amitié. Je ne les appelle pas étrangers, je les appelle amis potentiels.

Il est difficile de nier que vous n’êtes pas censé monter dans la voiture d’un étranger. Quand j’étais plus jeune, la rhétorique dans les assemblées d’école et les infopublicités reposait sur l’idée que vous ne rencontriez pas non plus quelqu'un que vous rencontriez sur Internet. Alors… comment expliquez-vous Uber? L'une des entreprises les plus pratiques du XXIe siècle est basée sur la notion que vous appelez des étrangers sur Internet et montez dans leur voiture.

En fait, les pilotes Uber sont les meilleurs amis potentiels. Lors de son trajet vers l’aéroport d’O’Hare, l’un de mes chauffeurs d’Uber m'a raconté ses vastes expériences de voyage et il m’a convaincue d’accepter une offre d’emploi à Londres, quittant ainsi ma zone de confort. Je n’aurais pas de site Web personnel si un autre pilote Uber ne me l’avait pas suggéré. Un de mes chauffeurs était un instructeur de yoga indépendant et j'ai décidé d'écrire un article sur son style de vie professionnel unique.

Sur le chemin de Philadelphie, j'étais coincé dans un trafic de bout en bout avec un chauffeur d'Uber qui était un ancien barman et un futur programmeur informatique. Notre conversation a découlé de la politique, des festivals de musique, des implications des Kardashians et des échecs d’Internet. Il m'a fourni des idées que je n'aurais jamais pu obtenir en lisant des articles ou des livres. Je suis parti ce sentiment Mazda inspiré.

La semaine dernière, je suis resté dans l'avion pendant quatre heures de plus que prévu. Plus de cent étrangers se sont retrouvés coincés sur le tarmac à Chicago. Peu de temps après avoir entendu la mise à jour, toutes les âmes non connectées du vol ont commencé à scintiller ensemble, se plaignant de l'endroit où elles devaient être et déplorant leurs griefs concernant les vols manquants.

Ce qui a commencé comme une session de plat est devenu une sorte de cocktail. Nous avons tous ri lorsqu'une femme a crié «QU'EN EST-IL DE LA VODKA ?!» lorsque les agents de bord nous ont offert du jus de canneberge gratuit. L'homme à côté de moi venait de Flint, dans le Michigan, et il m'a raconté son expérience de la tragédie de l'eau. Lorsque j'ai perdu mon portefeuille, huit personnes autour de moi se sont levées pour m'aider à le trouver avant de réaliser que c'était exactement où je l'avais laissé dans mon sac à dos. Si ce n’était pas des étrangers qui communiquaient, partageaient et riaient, la claustrophobie d’être coincée dans un avion immobile pendant des heures aurait été insupportable.

Si ce n’était les amis potentiels avec lesquels je me suis engagé, j’aurais manqué certaines de mes expériences et conversations les plus instructives. Évidemment, utilisez votre discrétion et votre instinct lorsque vous décidez de parler à des inconnus. Mais, qui sait, peut-être que vous vous lancerez dans un nouveau chemin de vie en fonction de la personne à qui vous allez être écrasé dans le métro.