Qu'y a-t-il derrière la hausse des accidents mortels à vélo?

14 juillet 2019

Des études suggèrent un certain nombre de facteurs, notamment des attitudes négatives envers les cyclistes

Le fait de faire du vélo sur n'importe quelle route, en particulier sur une route très fréquentée, comporte des risques. Mais une augmentation constante du nombre de décès de cyclistes inquiète les coureurs. Aux États-Unis, le nombre de décès de cyclistes, bien que globalement relativement faible comparé à d’autres risques, comme la conduite automobile, a augmenté de 25% entre 2010 et 2017, l’année la plus récente. À New York, début juillet 2019, il y a déjà eu 14 décès liés au cyclisme, contre un total d'environ 17 par an dans le passé. Cela comprenait une récente «vague de trois décès en un peu plus d'une semaine», ce que le New York Times a appelé une «urgence liée à la mort d'un cycliste». Alors que les décès liés au cyclisme impliquaient principalement des enfants, l'âge moyen des victimes est maintenant de 45 ans.

L’augmentation du nombre de morts parmi les cyclistes est en partie imputable à des facteurs pérennes tels que des conditions routières peu sûres (manque de pistes cyclables), l’inattention des conducteurs, la faible visibilité des cyclistes, ainsi que la popularité croissante du cyclisme. De plus, une cause sous-jacente est apparue: des attitudes négatives envers les cyclistes.

De nombreuses études ont montré que si la sécurité routière s’est améliorée pour les automobiles - du tracé de la rue et de la conception de la voiture à l’amélioration du code de la route - il n’en va pas de même pour les cyclistes. À New York, 11 des cyclistes tués en 2019 étaient dans des rues sans voies cyclables, rapporte le New York Times. Deux de ces motards se trouvaient sur des pistes cyclables et ont été touchés aux intersections. Une personne roulait à l'extérieur d'une piste cyclable aménagée. La ville estime que 89% des décès de cyclistes se produisent dans des rues sans pistes cyclables.

L’inattention des conducteurs est une préoccupation majeure pour les experts américains en sécurité routière qui étudient les décès de cyclistes. "Un thème récurrent dans beaucoup de ces accidents est que l'automobiliste omet souvent de voir le cycliste, alors que le cycliste s'attend à ce que le conducteur cède et ne puisse pas s'arrêter à temps pour éviter un accident", selon la Governors Highway Safety Association. Dans une petite étude canadienne réalisée l'an dernier, 11 des 19 conducteurs en situation réelle n'ont pas réussi à examiner les domaines clés pour les cyclistes avant de prendre leur virage. La recherche, effectuée à une intersection achalandée de Toronto, a utilisé un logiciel de suivi de l'œil pour enregistrer les endroits où les conducteurs regardaient lorsqu'on leur demandait de tourner à droite.

Certaines personnes ont attribué le nombre croissant de morts aux programmes de vélos en libre-service en ville et au fait que davantage de motards sont sur la route. Les Américains ont effectué 35 millions de déplacements en vélo-partage (l'année la plus récente avec des données), soit un bond de 25% par rapport à l'année précédente. Même dans ce cas, aucune donnée ne suggère que les vélos partagés sont particulièrement dangereux. En fait, ils semblent être plus sûrs que les vélos en propre, selon une étude de 2016. Les experts spéculent que c'est au moins en partie parce qu'ils sont de couleurs vives, équipés de lumières et incapables de fonctionner à grande vitesse.

Les recherches montrent également que de nombreux conducteurs ont une opinion négative de l’ensemble des motards. Dans une étude réalisée en mars 2019 par l'Institute of Transport Studies de l'Université Monash, des chercheurs ont demandé à des hommes et à des femmes d'effectuer différentes tâches, notamment d'évaluer sur une échelle de 1 à 7 (1 ne l'étant pas du tout et 7 l'étant extrêmement). Je suis d'accord avec certaines affirmations telles que "Je pense que les cyclistes manquent de retenue, à la manière d'un animal." Les résultats ont montré qu'environ 55% des personnes de l'étude qui ne conduisent pas de vélo ont tendance à dire que les cyclistes sont "moins qu'humains".

«Oui, les gens pensent vraiment de cette façon», explique Alexa Delbosc, responsable de l'étude. «Même s’ils répondent« en plaisantant », ces croyances« en plaisantant »étaient associées à des attitudes plus négatives vis-à-vis des cyclistes et à une plus grande probabilité de reconnaître qu’ils harcelaient les cyclistes. C’est plus facile de justifier l’agression et l’hostilité si vous pensez que quelqu'un n’a pas «pleinement évolué». »

Dans l’étude, 17% des personnes interrogées ont déclaré qu’elles utiliseraient leur voiture pour bloquer délibérément un cycliste, 11% auraient conduit délibérément à proximité d’un cycliste et 9% auraient coupé un cycliste. Delbosc affirme que son étude est la première à appliquer les échelles de déshumanisation à la perception des cyclistes. La recherche, publiée dans la revue Transportation Research Partie F: Psychologie de la circulation et comportements, ne concernait que 422 personnes, et elle espère obtenir un financement pour l'étendre de manière à en inclure davantage. Comprendre que les facteurs qui entraînent des accidents mortels en vélo peuvent aider à les prévenir à l’avenir.