Nous sommes en train de déterminer ce qui est suffisant à l’âge de trop

04 août 2019

En 2003, je cherchais un nouveau surnom qui évoquerait un type émergent de masculinité sans égale. Un contraste avec les métrosexuels bien coiffés et axés sur la mode. Quelqu'un a flotté le préfixe allemand über, et - presto - nous avons lancé les übersexuals dans mon livre «The Future of Men».

Il s'est avéré que le sentiment de supériorité évoqué par über reflétait l'esprit haussier de l'époque. En peu de temps, ces points pittoresques sur l'u sont devenus des extras facultatifs et se sont répandus dans toute la culture. Uberstylish, ubergeeky, uberexcited, ubercool et de nombreux autres mashups sont devenus ultra-sophistiqués jusqu’à ce que, vous l’avez deviné, une application de covoiturage l’a récupérée et l’a emportée avec elle.

Uber, le service de covoiturage, est maintenant omniprésent - Uber est donc presque fini comme préfixe préféré. En fait, ironiquement, “over” (l'équivalent anglais de “über”) a maintenant pris le relais. C’est devenu l’ajout incontournable de notre époque, reflétant un changement de l’atmosphère de l’âge. Alors que "uber-" étincelle d'enthousiasme et un sentiment de "plus, s'il vous plaît", "sur-" signale un malaise et communique "assez déjà".

Par exemple, un nombre croissant des principales destinations mondiales, telles que Paris, Florence, Dubrovnik et Bali, luttent pour faire face au sur-tourisme. Un raccourci pour trop de visiteurs entassés au même endroit au même moment, ruinant l'expérience du lieu pour d'autres touristes et pour les habitants.

Le flou des frontières entre public et privé a donné lieu à un partage excessif - révélant trop d'informations personnelles sur les médias sociaux ou même lors d'appels téléphoniques privés bruyants dans des lieux publics.

Le désir des parents d’aider, de soutenir et de protéger leurs enfants (et de gérer leur propre anxiété) a entraîné une surimplication de parents en hélicoptère qui tournent constamment autour et se préparent à prendre la relève. Ils ont sans aucun doute montré à leurs enfants à quel point il est important de s'hydrater correctement, mais aussi d'éviter de trop en faire, car la surhydratation, c'est-à-dire l'intoxication par l'eau, peut être fatale.

Avec notre technologie hyperconnectée toujours présente et toujours active, il y a rarement un risque d’ennui lorsque nous faisons la queue, que nous transitons d’un endroit à un autre ou que nous nous sentons moins bourdonnés. Il y a toujours quelque chose d'attrayant à lire, à regarder ou à écouter, chacun montant au-dessus de la moyenne («vous ne croirez pas ce qu'elle a fait ensuite !!»), le risque actuel n'est donc pas l'ennui, mais la surstimulation et la surcharge d'informations - plus sensorielle entrée que le cerveau peut gérer.

Cela ne veut pas dire que cela est entré dans l'anglais de tous les jours depuis le champ gauche, comme l'a fait über. Vous pouvez trouver l’homme heureux dans le hameau de Shakespeare et de nombreuses expressions à travers les siècles (que je n’ai pas l’intention d’énumérer ici). Il n’est pas nécessaire de surcharger le pudding, comme disent les Britanniques.

Le fait est que la voie empruntée est à présent exprimée par un sentiment envahissant de trop, un tuyau d’incendie et des chiffres énormes difficiles à assimiler et en croissance constante: 1,4 milliard de voyages touristiques en 2018; 1,59 milliard d'utilisateurs actifs quotidiens sur Facebook; 400 heures de contenu téléchargé sur YouTube toutes les minutes; des milliers d'heures de coffrets disponibles sur les services de vidéo en continu et l'employé de bureau moyen reçoit environ 121 courriels par jour. (C’est beaucoup, mais seulement une fraction de ce que je reçois un jour calme.)

En cette ère de surabondance, il est facile de succomber à une impression de débordement et de se gaver de tout, ou bien (beaucoup plus de mal) de tout arrêter et de s’engouffer. Qu'il s'agisse de nourriture, de boisson, de contenu médiatique, d'informations ou d'expériences, déterminer le juste montant et s'y tenir est un atout essentiel qui ne sera jamais saturé.