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Mesurer la sécurité des véhicules autonomes

30 octobre 2018

Alors que la technologie de conduite autonome continue de se développer, la sécurité de ces véhicules autonomes, souvent définie par leur capacité à éviter les collisions avec des piétons, des voitures ou autre, est une préoccupation commune des développeurs, du gouvernement et du public. Mais comment pouvons-nous vraiment être certains qu'une voiture autonome est sûre?

Une heuristique souvent utilisée pour comparer la sécurité des véhicules produits par différentes sociétés est le nombre de kilomètres de test parcourus. Mais ce n'est pas toute l'histoire. Dans un article récent de Wired, Liz Markman, porte-parole de Waymo, a déclaré: "Il ne s'agit pas seulement d'accumuler des kilomètres, mais de la qualité et des défis qui y sont associés, qui les rendent précieux." Les mêmes dix milles 100 fois, ce n’est pas un test de sécurité aussi complet que de parcourir 1 000 milles différents, chacun présentant des situations et des défis uniques.

Alors, comment pouvons-nous assurer la sécurité des véhicules autonomes? Un rapport récent financé par Uber décrit un nouveau cadre de mesure de la sécurité et des tests plus transparent et plus complet. Cependant, cette approche pose encore des problèmes. Les entreprises sont souvent réticentes à révéler des informations ou à faire preuve de transparence quant à leur technologie, car elles ont tendance à privilégier la protection de la propriété intellectuelle. Il sera également difficile d’obtenir l’accord des principaux acteurs sur des normes de sécurité uniformes.

Peut-être devrons-nous attendre que des organisations fédérales ou internationales soient impliquées avant de pouvoir réellement normaliser et réglementer les procédures de sécurité applicables aux véhicules autonomes. Il est probablement dans l'intérêt de la sécurité publique que cela se produise plus tôt que plus tard.