Les conducteurs Uber et Lyft qui appellent leurs voitures maison

01 août 2019

Le segment de la population des sans-abri se cache à la vue

L’histoire fait partie du SF Homeless Project, une collaboration médiatique coordonnée par le San Francisco Chronicle, qui vise à attirer l’attention sur les solutions permettant de mettre fin à la crise.

En dehors d’une salle de sport ouverte 24 heures sur 24 à San Mateo, à côté d’un espace de bureau commercial et d’un parking à plusieurs niveaux, une bande de voitures stratégiquement teintées est garée, voilée par de fines couches de condensation recouvrant leur pare-brise. Il est évident que les gens ont passé la nuit à l’intérieur d’eux, vraisemblablement cocoon quelque part sur la banquette arrière ou dans la spacieuse trappe. Beaucoup tentent de prendre des mesures de confidentialité - certains utilisent des serviettes, des draps ou d'autres tissus rembourrés sous les fenêtres pour bloquer les yeux errants.

La plupart affichent un décalque professionnel partagé: Lyft ou Uber.

Bien que la plupart des gens n’associent pas le fait de saluer une personne en covoiturage avec l’idée de rentrer chez eux, c’est exactement ce que font certains passagers.

Le nombre de personnes vivant dans leurs voitures dans la région de la Baie a considérablement augmenté ces dernières années. L'enquête la plus récente sur les sans-abri, publiée en 2019, a révélé que 35% des sans-abri sans abri de San Francisco vivent dans leur véhicule, en hausse de 13% en 2015.

En réponse, les responsables municipaux ont récemment annoncé leur intention d'ouvrir le premier parking «sécurisé» près de la station BART de Balboa Park, où les personnes peuvent dormir dans leur voiture sans craindre des répercussions et avoir accès aux douches, aux toilettes et aux services sociaux.

La réalité est qu’une partie importante de ceux qui résident dans leur voiture sont des conducteurs de Lyft ou d’Uber, et les raisons que j’ai apprises - grâce à des plongées profondes dans les sous-titres, des interviews et tout le reste sur Internet - couvrent toute la gamme. Certaines heures de trajet depuis leur appartement, jusqu'à Sacramento ou Fresno, profitent de la tarification lucrative de la région de la baie, choisissent de passer des journées dans les parkings de la ville plutôt que de retourner dans leurs propres lits, situés dans des marchés moins rentables.

Mais il ne fait aucun doute qu’un grand nombre de personnes remplissant leurs voitures de rosée du matin artificielle y habitent à plein temps, simplement parce qu’elles ont été chassées par le coût de la vie en hausse dans la région de la baie ou à cause de circonstances malheureuses.

«Tous mes vêtements, sac de couchage, oreiller, articles de toilette et autres objets personnels peuvent être rangés dans l'espace de rangement sous le coffre de mon coffre. De cette façon, si quelqu'un a besoin d'utiliser ma malle pour quelque chose, je peux le faire et cacher le fait que je vis d'une Corolla. »- Pilote Uber

Et le nombre dans la récente enquête est probablement inférieur à la réalité - les automobilistes qui travaillent dans l’économie du gig au cours de la journée dans des villes denses et surpeuplées, comme San Francisco, choisissent souvent de trouver un répit ailleurs dans des zones plus sûres et plus discrètes ( et moins de policiers patrouillaient) dans les zones où passer la nuit, souvent à des kilomètres de ceux que le Département américain du logement et du développement urbain réalise de nombreux sondages. C'est le cas du lot situé à San Mateo, situé en dehors de la zone de dénombrement.

Pour trouver des personnes à interroger pour cet article, je me suis aventuré dans des parkings réputés fréquentés par les automobilistes. J'étais jadis moi-même, après tout, alors je ne connaissais que trop bien ces adresses. J'ai écrit des notes à la main et je les ai coincées entre des essuie-glaces, dans l'espoir que quelqu'un me recontacte. À la fin, deux chauffeurs étaient disposés à parler, les deux voulant rester anonymes.

Le premier, un Brésilien âgé de 37 ans qui conduisait pour Uber, a déclaré qu'il stationnait depuis plusieurs mois sur plusieurs terrains pour dormir, depuis environ cinq mois maintenant, sans domicile permanent dans son nouveau pays.

«Je lutte toujours pour trouver du travail ici et un endroit où vivre», a-t-il déclaré. "L’anglais n’est pas facile pour moi, et j’ai le mot de passe de mon chauffeur Uber comme ma langue seconde, alors les gens comprennent que je ne les comprendrai peut-être pas complètement."

Son horaire de travail n’est pas différent de celui d’autres personnes qui se trouvent dans une situation semblable. Il conduit généralement à partir de 14h00. à trois heures du matin six ou sept jours par semaine, en fonction de «combien de personnes gentilles donnent le pourboire."

«C’est le meilleur moment pour gagner de l’argent», a-t-il déclaré. «Entre les suppléments et la charge de travail, je réussis toujours à trouver quelqu'un à prendre, parfois jusqu'à 32 trajets par jour.»

Et pour s’assurer que personne ne s’intéressera à sa vie de psuedo van, l’homme à la voix de baryton s’assure de vivre littéralement. «Tous mes vêtements, sac de couchage, oreiller, articles de toilette et autres objets personnels peuvent être rangés dans l'espace de rangement sous le coffre de mon coffre. De cette façon, si quelqu'un a besoin d'utiliser ma malle pour quelque chose, je peux le faire et cacher le fait que je vis d'une corolle. "

L'autre personne qui a pris contact avec moi, une femme de 20 ans environ qui conduit à la fois pour Uber et Lyft, a déclaré ne pas avoir eu un «emploi stable régulier avec l'assurance maladie» depuis septembre 2018, quand une start-up aujourd'hui disparue à San Francisco l'a jugée travail de réception un fardeau financier inutile.

«Je suis une femme célibataire, en bonne santé, sans enfants, donc vivre avec ma voiture était au moins faisable», me dit-elle depuis son siège de conducteur du Camry 2011, en ajoutant qu’elle effectuait la majeure partie de ses déplacements à San Francisco.

Il n’est pas étonnant que le centre de remise en forme situé 24 heures sur le Peninsula, où je l’ai rencontrée, soit l’un des préférés des conducteurs de covoiturage. C’est un parking spacieux, entouré d’arbres imposants et souvent aveuglé par l’application de la loi.

Plus de 40% des conducteurs admettent avoir du mal à payer l'essentiel, tel que l'essence, l'assurance et l'entretien de base du véhicule.

"Quand j'ai perdu mon emploi, mon bail était presque fini et je savais que je ne pouvais pas payer le loyer", a-t-elle expliqué. «Mes économies aussi avaient presque disparu. Je n’ai pas de famille sur qui me reposer, alors j’ai pensé que je pouvais faire cela et comprendre les choses à partir de là.

Et ce millénaire, arborant un signe de paix noir et un peu fané sur son coude intérieur, n’est pas seul. YouTube a une vingtaine de personnes âgées de 20 à 30 ans qui ont adopté la vie de voiture (ou de fourgonnette) pour se voir elles-mêmes à travers cette période difficile. Oui, quelques-uns de ces jeunes sont des «nomades numériques», mais il est clair qu’une cohorte plus nombreuse (et croissante) le fait par pure nécessité financière.

Les Millennials ne sont pas le seul groupe démographique touché par les risques financiers liés à la conduite à plein temps de Lyft et Uber - c’est tout le monde. Une étude récente du Centre du travail de l'UCLA a révélé que pour environ les deux tiers des conducteurs, leur travail de covoiturage était leur principale source de revenus. Le mauvais côté? Plus de 40% des conducteurs admettent avoir du mal à payer l'essentiel, tel que l'essence, l'assurance et l'entretien de base du véhicule. Ainsi, cela laisse les marges bénéficiaires nettes plus faibles pour de nombreux conducteurs en covoiturage.

Avant l’automne 2015, il était courant que les conducteurs de covoiturage, principalement ceux qui conduisaient pour Uber, gagnent facilement 40 $ l’heure. Mais les paiements promis pour les conducteurs de la région de la baie d’Uber et de Lyft ont disparu depuis longtemps. Une fois qu'UberPool, suivi de près par Lyft Line, a été introduit en 2015 sur certains marchés, y compris San Francisco et la région de la grande baie, les conducteurs ont déclaré que leurs bénéfices avaient été réduits de plus de moitié pratiquement en une nuit.

Les gens étaient plus qu'heureux d'économiser quelques dollars pour accompagner des inconnus, même si cela impliquait (inconsciemment) de mettre ceux qui étaient au volant dans un état d'insolvabilité financière. Même si Uber et Lyft offrent régulièrement aux conducteurs prolifiques des primes de plus de 500 dollars pour avoir effectué environ 100 voyages en une semaine, il s'agit toujours d'un montant nominal par rapport aux déficits salariaux auxquels ils sont actuellement confrontés, en particulier si ce conducteur doit travailler 14 heures par semaine. jour, chaque jour, pour atteindre cet objectif.

Ces pièges ne font que nourrir le cercle vicieux des conducteurs qui vivent de l’automobile pour renforcer leurs comptes chèques et «prendre de l’avance», dans l’espoir qu’ils obtiennent ultérieurement une adresse physique.

À l'heure actuelle, le loyer moyen d'un appartement d'une chambre à coucher à San Francisco est de 3 600 dollars par mois. Une maison? Ce seront sept figures qui briseront l’âme - pour un fixateur. Donc, pour ceux qui ne connaissent pas trop bien les mathématiques, un conducteur d’Uber ou de Lyft devra se connecter quelque part au nord de 70 heures par semaine pour faire ses frais, sans avoir à payer pour les services publics.

C’est la raison pour laquelle des hôtels comme Travelodge, Comfort Inn & Suites et Super 8 près de SFO, par exemple, sont également devenus un bastion pour les conducteurs passagers en covoiturage. Il suffit de demander aux agents de la réception, comme je l'ai fait - quatre au total. On estime que plus du quart des hôtels sont occupés par des chauffeurs en covoiturage qui cherchent un abri pour le prochain avant leur prochain quart de travail. Ici, la logique financière: en réservant des hôtels et des auberges de jeunesse à proximité de marchés en pleine effervescence, les conducteurs seront en mesure de rattraper l’investissement initial - et plus encore. Ce faisant, les conducteurs auront également un matelas sur lequel s’étendre après une longue journée de travail.

C’est aussi une autre raison pour laquelle les propositions de parcs de stationnement de nuit approuvés gagnent en popularité à SF et autour de la région de la Baie, offrant des zones sûres et juridiquement sûres dans lesquelles les personnes peuvent trouver un répit nocturne dans les limites de leur voiture. Les superviseurs de San Francisco, Afsha Safai et Vallie Brown, dirigent le programme pilote, en commençant par l’emplacement du site Upper Yards au 482 Geneva Avenue, près de la station BART de Balboa Park. Idéalement, chacun de ces lots désignés comprendrait plus de 30 espaces réservés aux résidents sans abri, dans lesquels ils pourraient dormir en toute sécurité dans leurs véhicules la nuit.

Mais aussi bienveillantes que soient ces propositions bien intentionnées, elles représentent simplement un pansement de trois pouces sur une blessure par balle béante. Ils ne remédient pas aux problèmes financiers de l’économie de l’immobilier, notamment en ce qui concerne les Millennials et les Gen-Zers; ils ne traitent pas du coût de la vie excessivement gonflé dans la région de la Baie et dans d’autres métros nationaux; En fin de compte, ils ne font naître aucun espoir d’un mode de vie plus stable et traditionnel que tant de ces conducteurs en covoiturage qui désirent vivre en voiture aspirent.

«Je ne me vois pas faire ça pour toujours, parce que si je me vois le faire pendant quelques années de plus, je deviendrai fou», m'a dit ma source brésilienne en terminant, juste avant de devoir couper notre appel pour répondre un nouveau passager de SFO. "Je veux juste un endroit pour appeler à la maison, un endroit où je peux prendre une douche, dormir et utiliser les toilettes."