Les camions autonomes vont nous frapper comme un camion à propulsion humaine

17 juillet 2019

Le besoin imminent de revenu de base compte tenu de notre avenir guidé par la machine

À la fin de l’année dernière, j’ai fait un voyage en voiture avec mon partenaire depuis notre domicile à La Nouvelle-Orléans (Louisiane) jusqu’à Orlando (Floride) et, alors que nous conduisions ville après ville, nous avons discuté des effets potentiels de la technologie des véhicules autonomes. sur les camionneurs eux-mêmes, mais sur toutes les économies locales dépendantes des salaires des camionneurs. Une fois que l’on commence à s’interroger sur ce type de doublure dans les tripes de l’Amérique, on voit que les perspectives ne sont pas jolies.

Nous sommes confrontés à la décimation de l’économie de petites villes entières, une perturbation que nous n’avons pas vue depuis la construction du système d’autoroutes inter-États, qui a contourné des villes entières. Si vous pensez que cela peut être un peu hyperbole… laissez-moi revenir un peu en arrière et commencer par ceci:

Ceci est une carte du travail le plus courant dans chaque État américain en 2014.

En un coup d'œil, il devrait être clair à quel point l'économie américaine dépend des chauffeurs routiers. Selon l’American Trucker Association, il ya 3,5 millions de chauffeurs routiers professionnels aux États-Unis et 5,2 millions de personnes supplémentaires employées dans l’industrie de la conduite de camions qui ne conduisent pas les camions. Cela représente 8,7 millions d’emplois dans le secteur du camionnage.

Nous ne pouvons cependant pas en rester là, car les revenus perçus par ces 8,2 millions de personnes créent des emplois pour d’autres. Les 3,5 millions de chauffeurs routiers traversant le pays s'arrêtent régulièrement pour manger, boire, se reposer et dormir. Des entreprises entières ont été construites pour répondre à leurs désirs et à leurs besoins. Pensez aux restaurants et aux motels comme à deux exemples. Nous parlons donc maintenant de millions de personnes dont l’emploi dépend de l’emploi de chauffeurs routiers. Mais nous ne pouvons toujours pas nous arrêter là.

Ceux qui travaillent dans ces restaurants et motels le long de routes conduisant des camions sont également des consommateurs au sein de leurs propres économies locales. Pensez à ce qu'un serveur dépense son salaire et ses pourboires dans sa propre communauté, et ce qu'une femme de chambre de motel dépense de ses revenus dans la même communauté. Ces dépenses créent à leur tour d’autres chèques de paie. Nous ne parlons donc plus seulement de millions de personnes qui dépendent de ceux qui dépendent de chauffeurs routiers, nous parlons également de communautés de petites villes entières remplies de personnes qui dépendent de tout ce qui précède dans des zones plus rurales. Avec toute réduction des dépenses de consommation, ces économies locales vont se contracter.

Un autre détail important à considérer est que les chauffeurs de camion sont bien payés. Ils fournissent un revenu de classe moyenne d'environ 40 000 dollars par an. C’est un revenu supérieur à environ la moitié (46%) de tous les déclarants, y compris ceux des ménages mariés. Ils sont également fortement inclus par ceux sans éducation collégiale. La conduite de camion est à peu près le dernier emploi au pays à fournir un salaire solide à la classe moyenne sans exiger de diplôme postsecondaire. Les camionneurs sont essentiellement le dernier vestige d’une population de plus en plus pauvre, qui occupait jadis une activité lucrative dans le secteur manufacturier, avant que ces emplois à revenu moyen soient pour la plupart exportés à l’étranger.

Si nous prenons maintenant du recul et que nous examinons la situation dans son ensemble au niveau national, nous pourrions potentiellement examiner plus de 10 millions de travailleurs américains et leurs familles dont les revenus dépendent entièrement ou au moins partiellement des revenus des chauffeurs routiers, qui comprennent tous nettement ce qui reste. de la classe moyenne américaine.

Donc, tant que les perspectives pour le camionnage américain sont optimistes, tout va bien, non?

Les perspectives d'emploi à court terme du camionneur américain

L'industrie du camionnage s'attend à voir 21% plus d'emplois dans la conduite de camions d'ici 2020. Elle s'attend également à une pénurie croissante de conducteurs, avec plus de 100 000 emplois ouverts et incapables de trouver des conducteurs pour les combler. Une demande plus forte que l'offre de camionneurs va également de pair avec une rémunération plus élevée. Ainsi, au moins pour les cinq prochaines années, l'avenir s'annonce bien pour les camionneurs. La seule chose qui pourrait mettre un frein à cela serait si la demande de chauffeurs routiers disait: foncez sur une falaise.

Cette falaise est le camion autonome.

La technologie existe déjà pour permettre aux camions de conduire eux-mêmes. Google a choqué le monde en annonçant que sa voiture autonome avait déjà parcouru plus de 100 000 km sans accident. Depuis, ces voitures ont parcouru plus de 1,7 million de kilomètres et n’ont été impliquées que dans 11 accidents, tous causés par des êtres humains et non par des ordinateurs. Et c'est surtout dans les zones métropolitaines.

«Et comme vous vous en doutez, nous constatons plus d'accidents par kilomètre parcouru dans les rues de la ville que sur les autoroutes. nous avons été touchés huit fois en moins de kilomètres de conduite en ville. »- Chris Urmson, directeur du programme de voitures autonomes de Google

Ainsi, selon l’expérience de Google, le plus grand danger réside dans les villes et non dans les autoroutes, et la conduite d’une ville à l’autre implique encore moins de barrières technologiques qu’elle ne se trouve à l’intérieur. Par conséquent, il est probablement assez prudent de dire que les déplacements sur autoroute sont encore plus proches de notre futur horizon de transport sans conducteur. Combien plus proche? C'est déjà arrivé.

Le 6 mai 2015, le premier camion autonome a pris la route américaine dans l'État du Nevada.

Les camions autonomes ne sont plus l'avenir. Ils sont le présent. Ils sont là.

«AU 010». Les plaques d’immatriculation font rarement l’objet de toutes les attentions, mais celle-ci est spéciale: le chiffre génial est le cadeau. C’est la raison pour laquelle Daimler Bigwig Wolfgang Bernhard et le gouverneur du Nevada, Brian Sandoval, se partagent une scène pour s’emparer de la phalange des appareils photo. Ils tiennent le rectangle en métal qui, dans une minute, sera projeté sur le premier camion autoporteur officiellement reconnu.

Selon Daimler, ces camions seront dans une phase d’essais de 10 ans, accumulant plus d’un million de kilomètres avant d’être jugés aptes à être adoptés, mais la technologie n’est même pas si nouvelle. Il n’existe pas de radar laser ou de LIDAR comme dans la voiture autonome de Google. Ce ne sont que des radars et des caméras ordinaires. Le matériel lui-même est déjà la nouvelle d’hier. Ce sont les premiers à les lancer dans un camion et à permettre aux camionneurs de s’asseoir et de profiter du trajet, tandis que le camion lui-même assure la conduite.

Si le camion a besoin d’aide, il alertera le chauffeur. Si le conducteur ne répond pas, il s’arrête lentement et attend de nouvelles instructions. Ce n'est rien d'extraordinaire. Ce n'est pas une version camion de KITT de Knight Rider. Il ne s'agit là que d'un exemple d'entreprise et de gouvernement d'un État qui se sont écartés de la technologie pour la laisser faire ce pour quoi elle avait été construite - nous permettre de faire plus avec moins. Dans le cas des camions autonomes, une amélioration importante est notamment la réduction du nombre d'accidents.

En 2012, aux États-Unis, 330 000 gros camions ont été impliqués dans des accidents ayant causé la mort de près de 4 000 personnes, dont la plupart dans des voitures particulières. Environ 90% de ceux-ci ont été causés par une erreur du conducteur.

C’est comme un an et demi un an et demi. Les camions entraînés par l'homme tuent des gens.

Les camions robots tueront beaucoup moins de personnes, le cas échéant, car les machines ne sont pas fatiguées. Les machines ne sont pas distraites. Les machines ne regardent pas les téléphones au lieu de la route. Les machines ne consomment pas d’alcool, ne consomment pas de drogues ou impliquent un certain nombre de facteurs qui contribuent d’une manière ou d’une autre au nombre total d’accidents chaque année impliquant des camions. Pour ce même raisonnement, les pilotes doivent également être retirés des avions.

Les humains sont dangereux au volant de tout.

Les robots n’ont pas non plus besoin de salaires, des salaires qui vont augmenter car de moins en moins de gens veulent être camionneurs. Une entreprise peut acheter une flotte de camions autonomes et ne jamais payer un salaire humain supplémentaire pour la conduite. Les seuls coûts seront l'entretien des machines. Plus besoin de l'assurance maladie non plus. De plus, les camions autonomes n'auront jamais besoin de s'arrêter pour se reposer, peu importe la raison. Les itinéraires prendront moins de temps pour terminer.

Tout cela signifie que le remplacement des camionneurs est inévitable. Ce n’est pas une question de «si», c’est seulement une question de «quand». La question est donc de savoir combien de temps faudra-t-il avant que des millions de camionneurs soient au chômage et ce qu’il advient d’eux et de tous les autres?

Les perspectives d'emploi à long terme du camionneur américain

Premièrement, examinons les horizons temporels potentiels pour les voitures autonomes. Tesla al’intention de publier une mise à jour logicielle le mois prochain qui activera le mode «pilote automatique», permettant immédiatement à tous les pilotes Tesla Modèle S de se déplacer entre «San Francisco et Seattle sans intervention du conducteur», selon les propres mots d’Elon Musk. En fait, les voitures disposent déjà de la technologie nécessaire pour se rendre d’un «parking à l’autre», mais cette capacité n’est pas activée par les logiciels.

Les humains conduits par Tesla ne pourront pas légalement laisser leur voiture conduire en totalité, mais de qui rigolons-nous? Teslas se pilotera lui-même, sauvant des vies, et les gouvernements devront rattraper son retard pour rendre cette conduite légale. Ce processus existe déjà en 2015. Alors, quand le processus se terminera-t-il? Quand les voitures autonomes vont-elles conquérir nos routes?

Selon Morgan Stanley, les capacités autonomes complètes seront là d'ici 2022, suivies d'une pénétration massive du marché d'ici 2026 et des voitures que nous connaissons et aimons aujourd'hui, puis entièrement éteintes dans les 20 années à venir.

Certes, il ne s’agit que d’une estimation parmi de nombreuses autres et il s’agit de conjectures éclairées. Alors, voici quelques autres estimations:

  • Navigant Research: «D'ici 2035, les ventes de véhicules autonomes atteindront 95,4 millions par an, soit 75% de toutes les ventes de véhicules légers.»
  • IHS Automotive: «Il devrait y avoir près de 54 millions de voitures autonomes utilisées dans le monde d'ici 2035.»
  • ABI Research: «La moitié des nouveaux véhicules expédiés en Amérique du Nord disposeront de capacités robotiques sans conducteur d'ici 2032.»
  • Nissan: «En 2020, nous parlons d’une capacité de conduite plus autonome. Ce sera un processus évolutif et 2020 sera la première année à voir réellement certaines de ces capacités commencer à être introduites dans le véhicule. "

Si vous prenez toutes ces estimations ensemble, nous sommes confrontés à une période de perturbations massives commençant quelque part entre 2020 et 2030.

Il n’ya pas moyen de tourner le volant pour éviter de sortir de cette falaise. Le capitalisme lui-même a la roue maintenant, et ce que veut le marché, c'est le marché. La concurrence s'en assurera. Tesla et Google ne sont pas les seules entreprises à développer des véhicules autonomes. Il y en a d'autres.

Une entreprise du nom de Veeo Systems développe des véhicules allant de 2 à 70 passagers et les testera dans 30 villes des États-Unis d’ici à la fin de 2016.

Pour un coût inférieur de 25 à 40%, le coût des véhicules de transport en commun sans conducteur sera beaucoup moins élevé que celui des autobus et trains traditionnels… Les véhicules sont électriques, rechargeables et pourraient coûter entre 1 et 3 $ par jour.

Apple développe également sa propre voiture autonome.

Le projet porte le nom de code Titan et la conception du véhicule ressemble à une monospace, a rapporté le Wall Street Journal. Apple dispose déjà d'une technologie qui pourrait se prêter à une voiture électrique et de l'expertise nécessaire pour gérer une vaste chaîne d'approvisionnement. La société a longtemps recherché la technologie de batterie pour une utilisation dans ses iPhone, iPad et Mac. Le système de cartographie qu'il a fait ses débuts en 2012 peut être utilisé pour la navigation…

Et Uber développe sa propre voiture autonome.

Uber a déclaré qu’il développerait «des technologies clés à long terme qui feront progresser la mission d’Uber consistant à offrir un transport sûr et fiable à tout le monde, partout dans le monde», notamment les voitures sans conducteur, la sécurité automobile et les services de cartographie.

C’est ce dernier qui a l’intention de transformer le paysage des transports. Uber utilise des véhicules autonomes au point qu'il veut éliminer complètement la possession d'une voiture en tant que relique du XXe siècle.

Travis Kalanick, PDG et fondateur d’Uber, a déclaré lors d’une conférence l’an dernier qu’il remplacerait les conducteurs d’Uber humain par une flotte de voitures autonomes en une seconde. "Vous ne payez pas seulement pour la voiture, vous payez pour l'autre mec dans la voiture", a-t-il déclaré. «Lorsqu'il n'y a plus personne dans la voiture, emmener un Uber n'importe où devient moins coûteux que de posséder un véhicule. ”

C’est le potentiel des voitures autonomes - l’extinction totale de la possession d’une voiture. Et avec cela, l’élimination d’industries entières construites autour de l’existence de la possession d’une voiture, telle que: mécanique, lave-auto, parking, voituriers, carrossiers, sociétés de location, assurance-automobile, prêts-auto, etc. Même les projets d'infrastructure de transport en commun très coûteux et à forte intensité de capital, tels que les tramways et les tramways, peuvent être abandonnés au profit de «nuages de transport» robotiques à la demande beaucoup moins chers, ainsi que de tous ces travaux de construction et de maintenance.

Les gros joueurs sont déjà dans le match. Il y a des économies énormes à trouver, des profits énormes à créer. Une qualité et une sécurité supérieures sont assurées. Les véhicules sans conducteur arrivent et ils arrivent vite.

Mais encore une fois, qu'en est-il des camions en particulier?

Tout horizon réaliste pour les camions autonomes doit examiner les horizons des voitures et les déplacer encore plus vers le présent. Les camions doivent seulement être autonomes sur les autoroutes. Ils n'ont pas besoin de l'autonomie d'entrepôt pour être perturbateurs. Ville à ville est suffisant. Dans le même temps, les camions sont presque entièrement axés sur les entreprises. Il existe des forces du marché qui vont au-delà des voitures privées pour les camions. Si des économies peuvent être trouvées en éliminant les camionneurs des sièges de conducteur, il y en aura alors. C’est vraiment très facile de trouver ces économies maintenant.

Les pelotons de camions reliés par liaison sans fil sont aussi simples qu’un conducteur humain conduisant un camion, avec plusieurs camions sans que les conducteurs ne suivent de près. Cela permet non seulement d'économiser de l'argent sur l'essence (7% pour seulement deux camions ensemble), mais peut immédiatement éliminer la moitié des camionneurs si, par exemple, les convois de deux camions devenaient la norme. Il n’ya pas de réel obstacle technique à cette option. C’est une utilisation très simple de la technologie actuelle.

Fondamentalement, le seul véritable obstacle à l’adoption immédiate de camions autonomes est de nature purement juridique, et non technique ou économique. Les véhicules autonomes ne disposant actuellement que de véhicules légaux sur la route dans quelques États, de nombreux autres États doivent suivre leur exemple, à moins que des véhicules autonomes ne soient légalisés au niveau national. Et Sergey Brin de Google a estimé que cela pourrait arriver dès 2017. Par conséquent…

La réponse à la grande question de "Quand?" Pour les camions autonomes est qu'ils peuvent essentiellement frapper notre économie à tout moment.

La veille de bouleversements sociaux et économiques

Main Street USA a déjà subi un grand succès, et de plus en plus, au cours des dernières décennies. La fabrication a été exportée dans des régions où la main-d'œuvre est beaucoup moins chère, car le coût de la vie est bien moins cher. Des entreprises comme Walmart se sont répandues partout, concentrant une main-d'œuvre réduite dans des centres d'achat uniques nécessitant moins de travailleurs que nécessaire, avec des magasins de type Mom & Pop plus petits, plus nombreux et plus répandus. Des entreprises telles qu'Amazon ont encore davantage concentré cette réduction de la main-d'œuvre sur des centres de stockage automatisés capables de supprimer complètement les magasins et d'être expédiés directement aux consommateurs.

Tout ce qui précède signifie moins de moyens de trouver un emploi dans moins d'endroits, alors que le commerce est devenu plus concentré géographiquement et que l'accès à la monnaie s'est progressivement éloigné du haut et du bas de l'échelle de revenus.

C'est ce qui se produit lorsque des emplois bien rémunérés sont supprimés et que cet argent non dépensé en salaires reste entre les mains des propriétaires du capital ou est remis en petites quantités à des employés moins bien rémunérés occupant des emplois moins rémunérés. L'inégalité devient de plus en plus extrême et notre terre d'opportunités disparaît. La croissance économique ralentit à un rythme effréné.

C’est là que nous nous trouvons et c’est ce à quoi nous sommes confrontés lorsque nous nous approchons de plus de 3 millions de camionneurs sans emploi et de millions de travailleurs dans le secteur des services dans de petites villes du pays, dépendantes de camionneurs pour leurs services.

Le retrait des camionneurs des autoroutes aura un effet sur les villes d’aujourd’hui, à l'instar des effets que les autoroutes elles-mêmes ont eu sur des villes il y a plusieurs décennies, qui s'étaient formées autour de tronçons contournés des premières autoroutes. Lorsque la construction du réseau d'autoroutes inter-États a remplacé la route 66, les choses ont changé: les automobilistes passaient devant ces villes autrefois florissantes. Le résultat fut des villes fantômes comme Glenrio, au Texas.

Avec la patience qui a guidé le Grand Canyon pendant des siècles, la nature récupère Glenrio, où l'horloge s'arrête avec le contournement de la Route 66. Le remplacement de la Route 66 par une autoroute à quatre voies permettant aux automobilistes de passer plus vite que de s'y promener a finalement permis à Glenrio à diminuer.

Avec des voitures et des camions autonomes, ici encore, nous sommes confrontés à la perspective que les habitants (même présents) passent devant ville, choisissant de dormir dans leurs véhicules pilotés par ordinateur. Sauf que cette fois, il n'y a pas de nouvelle route en train d'être faite pour que les entreprises se relocalisent plus près et de nouvelles villes pour émerger. Cette fois, comme pour l’effet de la technologie sur l’emploi, c’est différent. Cette fois, des villes entières n’ont même plus besoin d’exister.

La route à prendre

À l’horizon 2025 - c’est-à-dire dans une dizaine d’années -, notre technologie de pointe va commencer à perturber notre économie d’une manière que nous ne pouvons même pas imaginer. Le travail humain est de plus en plus inutile et même économiquement non viable par rapport au travail en machine. Et pourtant, nous insistons toujours sur l'argent pour payer ce que nos machines nous rapportent. Tant que cela reste vrai, nous devons commencer à nous allouer les fonds nécessaires pour acheter ce que les machines produisent.

Sans dividende technologique, le moteur de notre économie s'emparera ou nous nous battrons contre le progrès technologique lui-même de la même manière que certains, une fois détruits, ont remplacé leurs machines. Sans revenus autres que le travail, nous nous battrons pour ne pas être remplacés par la technologie que nous avons construite pour nous remplacer.

Tout comme nos routes seront remplies de conducteurs de machines au lieu de facteurs humains dans une décennie, une économie du XXIe siècle sera conduite par des consommateurs humains, et non par des travailleurs humains, et ces consommateurs doivent pouvoir disposer librement de leur pouvoir d'achat. Si nous refusons, si nous ne fournissons pas rapidement un revenu de base universel et inconditionnel, l’avenir nous frappera comme un camion - un camion conduit uniquement par nous-mêmes.

Permettre que cela se produise serait vraiment stupide, car quel est le but de la technologie sinon de nous libérer pour poursuivre tout ce que nous souhaitons poursuivre? Craindre la perte d’emplois ne devrait pas être une peur du tout. Cela devrait être bien accueilli. Cela devrait être libérateur.

Personne ne devrait demander ce que nous allons faire si les ordinateurs acceptent nos tâches.

Nous devrions tous demander ce que nous devons faire une fois libérés d'eux.