Le trajet en hélicoptère de 200 dollars d’Uber donne un aperçu de ses voitures volantes onéreuses

08 juillet 2019

Un nouveau service aéroportuaire montre que les vols courts ne sont pas équitables

Pourquoi prendre la peine de payer 7,25 $ pour prendre le transport en commun vers l'aéroport alors que vous pourriez payer 200 $ pour peut-être réduire votre temps de voyage de moitié?

Si cela vous semble raisonnable, partagez la richesse, mais pour la plupart des gens, l'idée de payer quelques centaines de dollars pour se rendre à l'aéroport - sans compter le vol pour leur destination finale - est assez ridicule. Mais, si vous faites partie de cette première catégorie, Uber propose un nouveau service sophistiqué rien que pour vous.

Les passagers ayant besoin de transiter entre Manhattan et l'aéroport JFK pourront désormais demander un Uber Copter pour un coût compris entre 200 et 225 USD. La partie hélicoptère dure environ huit minutes, mais le voyage complet approche de trente heures une fois pris en compte le temps nécessaire pour se rendre à l'hélicoptère, alors qu'il faut environ une heure en transit ou en conduite.

Uber Copter ne vise pas uniquement à offrir aux riches un moyen plus facile d’accéder à l’aéroport; cela donne également une indication de ce à quoi nous pouvons nous attendre d’Uber Elevate, le service de «voitures volantes» promis par Uber pour 2023. Un trajet de 200 minutes en huit minutes est bien loin du récit qu’Uber a fait sur des voitures volantes.

Dans une interview accordée à TechCrunch, Justin Erlich, alors responsable de la politique des véhicules autonomes et de l'aviation urbaine chez Uber, a déclaré qu'une technologie autonome lui permettrait de faire baisser les prix, de sorte que ses voitures volantes, qui ne sont en réalité qu'un hélicoptère modifié, feront des villes plus accessible en fauteuil roulant et desservir les zones mal desservies par le transport en commun.

Mais cette vision est un mensonge. Uber Elevate allait toujours être un service pour les riches, et Uber Copter le prouve en facturant 200 $ pour un voyage de huit minutes. L’idée que son projet de voiture volante réduira considérablement ces prix n’est pas simplement trompeuse, c’est une fantaisie.

Uber Elevate allait toujours être un service pour les riches, et Uber Copter le prouve en facturant 200 $ pour un voyage de huit minutes

Premièrement, il est largement reconnu que la technologie de la conduite autonome n’est pas aussi avancée que ce que nous avons été amenés à croire. Certes, il y a moins d’obstacles dans le ciel que dans les rues des villes, mais si le rêve de la Silicon Valley de services d’hélicoptères et de drones de livraison se réalise, il y aura beaucoup plus de trafic dans les années à venir. Voulons-nous même que nos cieux soient remplis de ce genre de choses? Et les gens vont-ils vraiment faire confiance à un hélicoptère sans conducteur? Je trouve cela difficile à croire.

Deuxièmement, l'invocation des personnes handicapées est extrêmement insultante. Les services accessibles aux fauteuils roulants d’Uber et de Lyft sont pratiquement inexistants, même dans les plus grandes villes. Uber enfreint de manière flagrante la loi sur les personnes handicapées (Americans with Disabilities Act) et affirme «qu'il n'est pas responsable du transport accessible parce qu'il s'agit d'un développeur de logiciels». Lyft n'est pas meilleur.

Troisièmement, de plus en plus de preuves démontrent qu’Uber et Lyft ont eu des conséquences extrêmement négatives sur les services de transit à travers les États-Unis en réduisant les passagers et en réduisant les revenus en proposant des services subventionnés qui ne lui permettent pas de perdre des milliards de dollars par an. Dans son dépôt public, Uber a même admis que le transit était sa concurrence et non un service complémentaire.

La solution pour un transport équitable et efficace n’est pas de mettre les gens dans les cieux ni de construire des dizaines ou des centaines de couches de tunnels pour voitures.

La seule raison pour laquelle la possibilité de faire des tours en hélicoptère autour des villes semble attrayante est que les services sur le terrain sont devenus si lents - un problème que l’afflux massif de véhicules transportant des hélicoptères a joué un rôle important dans l’aggravation de la situation.

La solution pour un transport équitable et efficace n’est pas de mettre les gens dans les cieux ni de construire des dizaines ou des centaines de couches de tunnels pour les voitures. Les leaders technologiques sont obsédés par les idées audacieuses qui nourrissent leur ego, mais ce dont nous avons vraiment besoin est beaucoup plus simple: des investissements importants dans les transports en commun, des infrastructures facilitant le cyclisme et des villes conçues pour faciliter la navigation sans voiture.

L'année dernière, après que Uber ait affirmé que ses voitures volantes seraient équitables, j'ai écrit que le service serait en fait un service destiné aux personnes qui n'hésitent pas à dépenser quelques centaines de dollars pour l'aéroport. le résultat, c'est exactement ce qu'ils seront.