La lutte contre le changement climatique commence dans les villes

26 juillet 2019

Le design urbain peut aider à résoudre nos problèmes environnementaux les plus pressants.

Les défis mondiaux auxquels nous sommes confrontés aujourd'hui - changement climatique, croissance démographique et dégradation de l'environnement naturel - menacent non seulement notre mode de vie, mais également la survie de notre planète. Pour résoudre ces problèmes interdépendants, nous devrions commencer par examiner les villes.

Aujourd'hui, l'environnement urbain construit représente environ 70% de toutes les émissions de gaz à effet de serre. Les villes consomment également la grande majorité de nos ressources naturelles. De plus, les zones urbaines se développent rapidement. Plus de 230 milliards de mètres carrés de nouveaux aménagements urbains seront construits dans le monde au cours des 40 prochaines années, ce qui équivaut à ajouter chaque semaine une ville de la taille de Paris à la planète.

Au lieu de considérer la croissance urbaine rapide comme une menace, nous devrions considérer cela comme notre meilleure opportunité de sauver la planète. C’est une chance de réinventer la nature même de nos villes et de construire un avenir plus en équilibre avec les ressources et les écosystèmes de la Terre.

Cela impose une énorme responsabilité à ceux qui façonnent l'environnement bâti: urbanistes, urbanistes, architectes, architectes paysagistes, ingénieurs en infrastructure, etc. Que faudra-t-il pour réaliser le changement dont nous avons besoin?

Regarder les villes de manière holistique

Pour relever pleinement le défi, nous devons regarder au-delà des bâtiments individuels: il faut plus que des structures durables pour créer une ville résiliente. Cela nécessite également de repenser l'infrastructure de transport en commun, la production d'énergie, l'industrie, etc. De plus, nous devrons faire face aux nouveaux défis qui se font jour avec la crise climatique, notamment l’élévation du niveau de la mer et les phénomènes météorologiques extrêmes.

Les villes sont des organismes très complexes. Nous devons prendre en compte non seulement les structures bâties - routes, infrastructures, bâtiments - mais également l'environnement naturel, la résilience économique, l'équité sociale et l'histoire culturelle. Les urbanistes et les architectes n’ont pas toutes les réponses. Nous devons entamer un vaste dialogue avec des experts de nombreux domaines et travailler ensemble pour inventer des solutions.

Trois domaines clés ont un potentiel énorme pour transformer l’impact durable des villes: l’énergie, les transports et la technologie.

Ceux qui façonnent l'environnement bâti doivent apprendre à poser les bonnes questions si nous voulons participer de manière productive à ces forces de changement.

Comment les énergies propres vont-elles transformer les villes?

En passant des combustibles fossiles aux énergies propres, les villes peuvent réduire considérablement leurs émissions de carbone. Nous pouvons nous tourner vers des exemples encourageants de villes qui ouvrent la voie. Un certain nombre de zones urbaines fonctionnent déjà à 100% en énergie renouvelable. Ce sont pour la plupart des villes plus petites, comme Bâle, Reykjavik et Burlington, dans le Vermont, mais elles constituent un exemple à suivre. Dans le même temps, des dizaines de villes dans le monde, y compris de nombreuses villes parmi les plus grandes du Royaume-Uni, se sont engagées à utiliser des énergies propres d'ici 2050.

Mais l’énergie propre n’est pas la solution miracle à la réduction de l’empreinte carbone des villes - ce n’est qu’une partie de la solution. Nous devons repenser fondamentalement notre manière d'utiliser l'énergie et les sources qui en proviennent. Des stratégies telles que la conception nette zéro suggèrent une voie à suivre. Ce type de réflexion peut s’appliquer à une grande variété de projets - des écoles publiques aux quartiers urbains denses et polyvalents.

De nouveaux projets de développement urbain à grande échelle pourraient mettre en œuvre des mesures encore plus progressives au-delà du zéro net. Si une majorité de nouveaux développements peuvent aspirer à devenir «positifs nets» et à produire plus d'énergie qu'ils n'en consomment, cela pourrait aider à surmonter les carences constatées ailleurs et permettre aux villes et aux pays d'atteindre plus rapidement les objectifs clés.

Comment devrions-nous réinventer le transport urbain?

Les transports représentent la plus grande part de la consommation d'énergie d'origine fossile dans les villes du monde. Mais il n’est pas nécessaire que ce soit comme ça. Shenzhen a établi une référence en 2017 en devenant la première ville au monde à exploiter tout son réseau de bus - une flotte de 16 000 véhicules - alimenté en électricité. L'impact a été dramatique: la ville a réduit ses émissions globales, amélioré la qualité de l'air et a atteint son objectif de 2020 avec trois ans d'avance. Londres, New York et d'autres grandes villes mettent en place des programmes pilotes de bus électriques, avec des promesses de passer au tout électrique dans les prochaines décennies.

Les véhicules électriques autonomes (A-EV) semblent promettre des changements radicaux dans la nature même de la ville. Parce que ces véhicules pourraient être utilisés plus efficacement, ils ouvrent la possibilité de récupérer de l'espace urbain pour de nombreux autres usages - une idée que nous avons explorée dans une étude de conception visant à réutiliser le Brooklyn-Queens Expressway à New York en tant que couloir vert pour les personnes. la nature.

L’utilisation de formes efficaces de «microtransit» est une autre stratégie qui mérite l’attention. Les petits véhicules partagés éconergétiques peuvent combler le «dernier kilomètre» des écarts de mobilité entre les systèmes de transport en commun, offrant ainsi davantage d’options de mobilité tout en réduisant l’empreinte carbone globale d’une ville. En créant des réseaux plus fins dans des régions étendues, les banlieues peuvent devenir plus durablement connectées au noyau urbain, tandis que les centres urbains traditionnels peuvent être réinventés. Notre studio a récemment exploré le potentiel de ces idées et plus encore dans le cadre d’une étude réalisée pour la ville de Londres. En encourageant la marche, le vélo et le microtransit partagé, nous pourrions réduire les émissions, améliorer la qualité de l'air, désengorger le réseau et redonner de l'espace à la rue.

La conception urbaine holistique peut relier tous ces éléments pour former une vision complète et cohérente.

Comment allons-nous définir la «ville intelligente»?

Ce terme a été revendiqué et défini par les entreprises de technologie, mais ses possibilités sont bien plus vastes que la simple application d’une couche informatique sur l’environnement bâti et l’exploitation des données qu’elle produit. Nous devrions aider à définir les paramètres d'utilisation de ces données. Comment les infrastructures en réseau - des capteurs environnementaux sophistiqués au téléphone portable commun - peuvent-elles aider les citadins à mieux comprendre leurs habitudes de consommation? Comment «l'intelligence» issue des technologies de ville intelligente peut-elle aider les concepteurs à mieux comprendre les impacts environnementaux d'une enveloppe de bâtiment ou d'un plan d'implantation? En plus de rendre les villes plus efficaces, toutes ces activités devraient viser à améliorer les systèmes naturels et la qualité de la vie.

La responsabilité d'exploiter ces informations incombe à la fois aux citoyens et aux dirigeants de la ville. Les données peuvent nous aider à mesurer et à comprendre les impacts individuels et collectifs de la consommation d'énergie - et ce type de sensibilisation peut influencer les décisions et donner aux individus les moyens d'assumer leur rôle dans la création d'un avenir plus durable.

Nous sommes tous dans le même bateau

Les frontières entre les professions de design sont de plus en plus floues. Nous devons travailler pour mieux comprendre les forces mondiales en jeu afin de pouvoir trouver de nouvelles formes de collaboration. La construction des villes de demain nécessitera un effort coordonné dans de nombreux domaines - sciences et technologie, pouvoirs publics et secteur privé. En particulier, les concepteurs devront être à la fois plus sensibles aux priorités définies par les décideurs et plus actifs dans la définition et la promotion de politiques permettant les changements en profondeur dont nous avons besoin.

La conception urbaine holistique peut relier tous ces éléments pour former une vision complète et cohérente. Nous devons nous rappeler ce qui rend une ville vraiment magnifique et pourquoi nous avons choisi de vivre dans des villes en premier lieu. Les villes sont des lieux diversifiés qui offrent un cadre propice aux rencontres fortuites - des lieux où les gens se côtoient pour apprendre les uns des autres, stimuler l'innovation et se réunir en tant que communauté. En tant que concepteurs, notre rôle est de créer des environnements dans lesquels nous pouvons tous prospérer, tout en garantissant l'avenir de la planète qui nous soutient.