La culture du scooter électrique doit changer

06 août 2019

Le pire accident de voiture de ma vie est survenu il y a environ deux mois. J'ai dérapé sous la pluie et me suis fait si mal à la jambe droite que je ne pouvais plus marcher correctement pendant trois semaines.

Cela ne s’est pas passé dans une voiture. C'est arrivé sur un scooter électrique Lime la nuit.

J'aurais probablement dû aller aux urgences pour soigner mes blessures, mais dans mon orgueil, j'ai choisi d'attendre la douleur. J’ai eu de la chance car j’ai guéri, mais le processus a été considérablement rallongé par le fait que je n’ai pas consulté un médecin. Et je ne portais ni casque, ni genouillères, ni équipement de sécurité.

Pourtant, si je devais le refaire, je le ferais exactement de la même manière.

Je fais rarement du vélo avec mon casque, confiant dans ma capacité à ne pas tomber de mon vélo. Et même après ce qui m’est arrivé, j’ai toujours confiance en ma capacité de conduire un scooter électrique et de ne pas avoir d’accident, même sans équipement de protection. Comme 98% des conducteurs qui envoient encore des textos en conduisant, sachant que cela est illégal et que c'est dangereux pour eux-mêmes et pour les autres, je crois que je ne vais pas m'attirer des ennuis sur un vélo ou un scooter électrique car, historiquement, je n'ont pas. (En plus, bien sûr, de cette exception.) Nous avons tous un parti pris de confiance excessive, la conviction que nous sommes de meilleurs motards, motocyclistes, conducteurs ou conducteurs que la plupart des autres personnes. Nous avons également tous un biais de récence, sachant que nous avons envoyé des SMS et conduit des centaines de fois sans incident ou que nous avons conduit nos vélos et nos scooters des centaines de fois sans incident.

Si la décision de ne pas porter de casque ni d’équipement de protection est en grande partie imputable à la partialité et à l’orgueil de la majorité des cyclistes comme moi, l’entretien des scooters électriques incombe entièrement à des entreprises comme Lime et Lyft.

Mais notre parti pris ne nous empêche pas d’accidents comme celui que j’avais eu sur un scooter Lime. Le manque de sécurité est une tendance nationale qui semble affliger les salles d’urgence dans les zones urbaines du pays. La plupart des personnes blessées dans des accidents de scooter électrique viennent de tomber, mais environ 11% ont heurté quelque chose et 8,8% sont heurtées par une voiture ou un autre objet en mouvement. Les scooters électroniques envoient également certaines personnes aux salles d'urgence après avoir été blessées non pas en conduisant un scooter électrique ou frappées par un scooter électrique, mais en tombant sur un scooter électrique garé ou en essayant de le soulever.

Selon Tarak Trivedi, médecin urgentiste à UCLA, il existe des schémas courants qui démentent bon nombre de ces accidents. Les dossiers de l’hôpital montrent que 12% des personnes impliquées dans un accident buvaient et que 94% des accidents rapportaient que les coureurs ne portaient pas de casque. Un certain nombre de motards se sont plaints de problèmes techniques liés aux freins et au freinage en général. Ce type de freinage médiocre est celui que j’ai personnellement expérimenté avec les scooters électroniques Lime and Bird. Maintenant, je fais attention de rouler à pleine vitesse dans des rues très peuplées parce que je ne fais pas confiance aux freins de nombreux scooters électriques.

Bien que la décision de ne pas porter de casque ni d’équipement de protection soit en grande partie due à des préjugés et à l’orgueil de la majorité des cyclistes comme moi, l’entretien des scooters électriques relève entièrement de la responsabilité de sociétés comme Lime et Bird. Et bien que le nombre de blessures causées par les scooters électriques soit encore inférieur à celui des voitures et des motos, les coureurs parcourent également des distances beaucoup plus courtes qu’ils ne le font en voiture. Par conséquent, le nombre de blessures par kilomètre serait mieux et plus normalisé.

Qu'en est-il des scooters électroniques qui ne sont même pas légaux?

YouTuber Emily Hartridge est décédée cet été dans un accident d’e-scooter dans le sud de Londres. Outre la discussion sur la sécurité générale des scooters électriques, la mort de Hartridge a provoqué un tollé, car au Royaume-Uni, les scooters électriques sont largement illégaux. Malgré ces lois, cependant, les observations de scooters électriques à Londres sont encore courantes, les motocyclistes les utilisent toujours et la plupart d’entre eux n’utilisent pas de casque.

Et peut-être que ces schémas d’usage d’e-scooters et de textos au volant ne changeront pas, malgré les lois en vigueur. Conduire un scooter électrique, c'est peut-être comme si Prométhée donnait le feu à l'homme: la vigilance accrue qui accompagne la traversée de 15 mi / h en ville, le non-respect du code de la route et des règles de circulation, l'argent économisé en scooter au lieu de payer pour un Uber ou un Lyft. La ruée vers la dopamine nous fait revenir à des scooters électroniques encore et encore. Malgré mon accident, je les chevauche tout le temps. Je n’utilise toujours pas de casque et je ne roule toujours pas aussi sûrement que je le devrais.

Les règlements aident sans aucun doute. Mais ce n’est que ce qu’ils vont faire: de l’aide.

Les e-scooters sont toujours le Far West de notre génération moderne, un endroit où nous pouvons librement parcourir des terrains inconnus, un endroit où, dans notre esprit, il n'y a pas de règles, ou les règles sont si fragiles que nous les ignorons chaque fois que nous le pouvons.

Je ne sais pas si c’est tout simplement comme cela que je vois conduire un scooter électrique, c’est être un jeune homme de 22 ans à haute énergie et à haut risque vivant dans une grande ville urbaine. Mais c’est le dessous de la nature humaine, nos ids satisfaisant leurs besoins naturels de se conduire mal et d’accomplir notre Freudian Todestrieb, notre souhait de mort et notre volonté de nous détruire nous-mêmes. Toute personne qui a été sur un roller coaster connaît la ruée vers le ciel, quand il semble que vous êtes si proche de la mort, et que votre cœur est sur le point de sortir de votre poitrine.

Et puis tu ne meurs pas. Et vous pouvez simplement continuer à rouler et à recommencer avec la même sensation d’être si près de la mort et de ne pas réellement aller dans l’autre monde; d’être Dieu et de manger la pomme d’Eden quand ce n’était pas votre place pour jouer à Dieu. Il est également utile de ne pas avoir besoin de formation ni de licence pour en conduire une.

Nous devons donc changer la culture de l'e-scooter avec une vision plus pessimiste de la nature humaine innée à réformer. Oui, les entreprises de scooters électriques doivent être plus proactives quant à la maintenance de leurs scooters. Nous devrons peut-être réduire notre vitesse, car même s’il est techniquement illégal de rouler sur les trottoirs, les gens le feront quand même, et 15 mi / h est bien trop rapide pour que quiconque monte sur un trottoir. Il n'y a pas de monde où les conducteurs de scooters électriques qui descendent une colline peuvent s'arrêter de manière appropriée et en toute sécurité.

Le mois dernier, la maire de Paris, Anne Hidalgo, a adopté une loi interdisant les trottinettes électriques et limitant leur vitesse à une vitesse maximale de 20 km / h. Lime a commencé à donner des cours de formation sur les scooters électroniques, ainsi que des casques gratuits. Je doute que quiconque, à part les personnes soucieuses de la sécurité, accepte l’offre de casque, mais c’est un début. Bird a également annoncé une tournée destinée à promouvoir la sécurité sur les scooters électriques et annoncé la création de places de stationnement pour les leurs.

Mais au bout du compte, cela revient à la culture du scooter électrique. Pour presque tous ceux qui les utilisent, nous le faisons parce que les avantages l'emportent sur les inconvénients. Et peut-être devrions-nous considérer les risques de la culture du scooter électronique comme une crise de santé publique, car même après la rédaction de cet article, je vais probablement en parler demain, rouler avec des autobus, des camions et des voitures sur President Street à Baltimore (en Allemagne). la piste cyclable, bien sûr). Et beaucoup de mes amis vont faire la même chose.

Au cours des 55 dernières années, depuis que le Surgeon General Luther Terry a annoncé au niveau national que le tabagisme cause le cancer du poumon et les maladies cardiaques, l'Amérique a vu la prévalence de la consommation de tabac diminuer de manière significative. En 1964, il y avait plus de 4 000 cigarettes fumées par habitant aux États-Unis, alors qu'en 2012, il y en avait moins de 1 000. Dans le rapport de 2014 du Surgeon General, il est clair que le tabagisme a le plus diminué, alors que la taxe fédérale sur les cigarettes a doublé en 1969.

Je viens d'une famille de fumeurs et le plus gros grief qu'ils ont contre le tabagisme, et la principale raison pour laquelle les membres de ma famille ont essayé d'arrêter de fumer, était le coût. Fumer des cigarettes, et fumer autant qu'eux, était bien trop cher avec toutes les augmentations de prix et les taxes. Essentiellement par le biais de l'économie - avec l'aide de changements plus importants dans la culture - le tabagisme aux États-Unis a finalement changé.

Les politiciens américains n’ont pas voulu augmenter les taxes sur l’utilisation des scooters électriques. C’est peut-être là que nous devrions chercher une solution à long terme, d’autant plus qu’il semble que le fait de modifier les lois n’est pas une solution fiable.

Tout comme fumer ou envoyer des SMS en conduisant nuit non seulement au fumeur ou au texter, la conduite de scooters électroniques peut nuire non seulement aux cyclistes, mais également aux piétons et autres véhicules à moteur.

Nous ne changerons pas la nature humaine dans son désir de rechercher la nouveauté, le frisson et l’utilité de l’utilisation des scooters électroniques. C’est pourquoi la solution envisageable, avec la réglementation, est de rendre l’accès aux scooters électroniques plus coûteux. Tout comme ma famille a cessé de fumer quand cela est devenu trop cher, nous pourrions éviter d'utiliser des scooters électroniques si le coût devient trop élevé. La culture des scooters électroniques ne changera probablement que par le biais des changements économiques, tout comme la culture du tabac.