Espionnage d'entreprise: un ancien employé de Google inculpé de vol de secrets commerciaux

29 août 2019

L'acte d'accusation se lit comme un roman d'espionnage.

Un ancien employé de Google est accusé d’avoir volé 14 000 fichiers liés à la technologie de conduite automatique de Google et d’avoir utilisé ces informations pour créer sa propre entreprise de camionnage qu’il a ensuite vendue à Uber.

Le mardi 27 août, Anthony Levandowski a été mis en accusation pour 33 chefs de vol et tentative de vol de secrets commerciaux par Google.

John Bennett, le F.B.I. L’agent responsable de la division de San Francisco a donné une conférence de presse au sujet de l’acte d’accusation:

«La région de la baie de San Francisco compte les ingénieurs les plus brillants et les plus brillants, et ils prennent de gros risques. Mais la Silicon Valley n'est pas le Far West. La conjoncture rapide et la concurrence ne signifient pas que les lois fédérales ne s’appliquent pas. »

Toute cette épreuve me rappelle le thriller d’espionnage des entreprises de Michael Crichton, Disclosure moins tout sexe. Voici comment toute la débâcle s'est déroulée.

Temps chez Google

Anthony Levandowski était un génie de l'ingénierie depuis son passage à UC Berkley. Alors qu’il était là-bas, il a créé une moto autonome participant à la toute première compétition du Pentagone pour la technologie de conduite autonome.

Son succès a conduit à un emploi chez Google, où il a travaillé dans leur division secrète Google-X et a mis au point leur technologie de conduite autonome qui a été par la suite fusionnée avec la société Waymo.

Quitter Google pour créer sa propre entreprise

En 2016, Levandowski a quitté Google pour créer sa propre entreprise, Otto.

Cette décision l’a mis sur le radar d’Uber, qui a rapidement acheté 700 millions de dollars à Otto et a embauché Levandowski pour diriger leurs efforts en matière de voiture autonome.

Acquérir la société de Levandowski et l’embaucher pour diriger leurs efforts de conduite autonome était une évidence. Le modèle commercial d’Uber repose sur la destruction de l’industrie du taxi et le remplacement de tous ses conducteurs par des véhicules automatisés.

C'était un match fait dans le paradis des entreprises.

Quand le problème a commencé

En février 2017, Waymo a accusé Uber, Anthony Levandowski et d'autres d'avoir volé leur technologie autonome. Une fois qu'il était clair que les accusations avaient été entendues, Uber a limogé Levandowski en mai 2017.

Les fichiers en question impliquent la technologie LIDAR de Waymo. Le LIDAR est ce qui permet aux véhicules de Waymo d’identifier des objets et d’éviter de les heurter. de toute évidence, un aspect important de la réussite de toute entreprise autonome.

En février 2018, l'affaire a été jugée, mais dans les quatre jours, un accord a été trouvé entre les sociétés. Uber a accepté de céder 0,34% de son stock à Alphabet (la société mère de Google), ce qui représente une transaction de 245 millions de dollars.

L’accord avec Waymo ne résout toutefois pas les problèmes de Levandowski et laisse la porte ouverte à des poursuites pénales contre l’ingénieur, qui aboutissent à la mise en accusation de mardi.

Ce qui est en jeu

Les véhicules autonomes sont le Saint Graal de la Silicon Valley. Tous les grands géants de la technologie (Google, Apple, Amazon, Uber et Lyft) se lancent dans une course aux voitures autonomes.

Le modèle commercial de Uber et Lyft et son chemin vers la rentabilité impliquent le remplacement de son parc humain par des véhicules autonomes. Avec les récents résultats catastrophiques d’Uber, il faut penser qu’ils veulent une technologie autonome qui soit perfectionnée et prête à fonctionner le plus tôt possible.

La première entreprise sur le marché des véhicules autonomes est celle qui récoltera la majorité des avantages. Les voitures autonomes vont complètement perturber le secteur des transports tel que nous le connaissons. Avec des enjeux aussi élevés, il n’est pas surprenant que ces entreprises s’efforceront de dépasser leurs concurrents.

Si l’acte d’accusation à l’encontre d’Anthony Levandowski doit être pris au sérieux, ce désir d’être le premier sur le marché a conduit à de bons espionnages à l’ancienne.

En dehors de l'affaire initiale avec Waymo, Uber, ni aucune autre personne affiliée à la société, n'a été inculpé de poursuites pénales.

S'il est reconnu coupable, Levandowski risque jusqu'à 10 ans de prison et une amende de 250 000 dollars pour chaque chef d'accusation et une restitution supplémentaire.