Comment les chauffeurs Uber font ou cassent votre impression d'une ville

06 août 2019

Uber (et Lyft, mais je ferai référence aux deux avec «Uber») ont pratiquement dépassé l'industrie du transport au cours des deux ou trois dernières années et la plupart d'entre nous en ont été témoins de première main. Que vous soyez fatigué des réunions de travail toute la journée et plus qu'heureux de payer pour ce voyage Uber à 10 $, ou tout simplement vous ne voulez pas faire confiance à un service de taxi à l'ancienne, Uber est toujours là pour vous emmener d'un point A à un point B. Mais l'expérience conduire avec une personne pendant 5 à 10 minutes que vous avez rencontrée sur une application est plus qu'un simple bavardage, c'est une force motrice (sans jeu de mots sans surveillance) derrière l'impression que vous enlevez une ville. Une première impression a tout pour un voyageur inconscient. Aujourd’hui, plus de 3,4 millions de conducteurs combinés d’Uber et de Lyft rapportent (ou non) des milliards de dollars à l’industrie touristique.

Pour comprendre l’impact des conducteurs d’Uber sur notre perception concrète d’une ville, nous devons appliquer le concept de subconscient mis au point par le psychologue français Pierre Janet. Il a défendu l’idée selon laquelle, au-delà des pensées et des compréhensions conscientes, se cache une compréhension plus profonde de l’environnement qui se manifeste dans les actions de chacun, essentiellement sans que cette personne "sache".

Les interactions avec les pilotes Uber en sont le parfait exemple. Je venais de visiter Pittsburgh pour la première fois et la première personne à qui j'ai parlé en ville était le chauffeur Uber qui est venu me chercher à l'aéroport. Notre conversation a varié du baseball à l’histoire de la sidérurgie dans la ville, en passant par les prix bas. Le vieil homme décontracté me donnait une atmosphère de Mid-Western et je suis arrivé à la conclusion que Pittsburgh était cette «ville» calme de Pennsylvanie, exigée par mon subconscient.

Ou prenez la visite de ma famille à la Nouvelle-Orléans, par exemple. Notre premier chauffeur d’Uber à l’aéroport a décrit mes parents comme «charmants» et a affirmé qu’ils émettaient des ondes positives. Bien que ce soit probablement la phrase qu’elle dit à ses clients pour maximiser ses pourboires, elle a commencé à façonner notre perception de la ville. Sud ville agréable qu'il est. Après cette interaction, je recherchais les parties positives de la ville que mon subconscient pensait être pertinentes, et ce n’est pas un hasard si je me souviens simplement de l’hospitalité de cette femme et du délicieux poisson craw de cette visite.

Tous les pilotes Uber ne fournissent cependant pas cette même forme de chaleur. Un de mes chauffeurs Uber à Washington DC m'a interrogé sur mes opinions politiques, puis a interrogé mes positions, ainsi que de nombreux conducteurs qui répondent à mes tentatives de bavardage avec un silence absolu.

Cette capacité à façonner les attitudes de ceux qui visitent des villes respectives a une grande valeur monétaire. Ceux qui se sentent plus à l'aise ou plus à l'aise dans une ville, qui seraient probablement déterminés par ces interactions significatives avec les conducteurs d'Uber, sont plus susceptibles de dépenser de l'argent dans la ville ou de revenir plus tard. Au contraire, ceux qui se sentent mis au défi ou déplacés lorsqu'ils parlent à ces travailleurs locaux peuvent éviter de se laisser tenter par ce dîner sophistiqué et choisir plutôt un fast-food, ou tout simplement ne jamais revenir et avertir leurs amis et leur famille de ne pas le faire non plus.

Le chiffre en dollars de ces conversations se chiffre en milliards, et il semble que la valeur que les conducteurs d'Uber offrent à l'industrie du tourisme soit largement sous-estimée. Les gouvernements des villes auraient peut-être intérêt à subventionner des entreprises comme Uber ou Lyft afin de rendre positives ces interactions entre les touristes et les touristes, et ces villes pourraient disposer d'un excédent de quelques millions au lieu de quelques millions dans le gouffre.